Hoje é um dia muito importante para a Ciência, a primeira imagem de um buraco negro na história é divulgada!

Um círculo negro em volta de uma grande concentração de luz. Esse primeiro buraco negro a ser captado foi detectado no centro da galáxia M87, a cerca de 50 milhões de anos-luz da Terra, segundo os responsáveis pelo projeto internacional chamado Event Horizon Telescope.

O Projeto

O Event Horizon Telescope (EHT) – um conjunto em escala planetária de oito radiotelescópios terrestres forjados através de colaboração internacional – foi projetado para capturar imagens de um buraco negro. Hoje, em conferências de imprensa coordenadas em todo o mundo, os pesquisadores da EHT revelam que tiveram sucesso. 

Primeira imagem de um buraco negro é revelada!

A imagem revela o buraco negro no centro de Messier 87, uma enorme galáxia no aglomerado de galáxias vizinhas de Virgem. Este buraco negro está a 55 milhões de anos-luz da Terra e tem uma massa de 6,5 bilhões de vezes a massa do Sol.

“Nós tiramos a primeira foto de um buraco negro”, disse o diretor do projeto da EHT, Sheperd S. Doeleman, do Centro de Astrofísica | Harvard e Smithsonian. “Este é um extraordinário feito científico realizado por uma equipe de mais de 200 pesquisadores.” Buracos negros são objetos cósmicos extraordinários com massas enormes, mas tamanhos extremamente compactos. A presença desses objetos afeta seu ambiente de maneiras extremas, distorcendo o espaço-tempo e superaquecendo qualquer material circundante.

“Se imersos em uma região brilhante, como um disco de gás incandescente, esperamos que um buraco negro crie uma região escura semelhante a uma sombra – algo previsto pela relatividade geral de Einstein que nunca vimos antes”, explicou o presidente da EHT Science. Conselho Heino Falcke da Radboud University, Holanda. “Esta sombra é causada pela curvatura gravitacional e captura de luz pelo horizonte de eventos. Revela muito sobre a natureza desses objetos fascinantes e nos permitiu medir a enorme massa do buraco negro de M87 “

Múltiplas calibrações e métodos de imagem revelaram uma estrutura em forma de anel com uma região central escura – a sombra do buraco negro – que persistiu sobre várias observações independentes do EHT. “Uma vez que tínhamos certeza de que tínhamos imaginado a sombra, poderíamos comparar nossas observações a extensos modelos de computador que incluem a física do espaço distorcido, matéria superaquecida e campos magnéticos fortes. Muitas das características da imagem observada combinam surpreendentemente com nossa compreensão teórica. ” observações Paul TP Ho, membro do Conselho do EHT e diretor do Observatório do Leste Asiático.

“Isso nos deixa confiantes sobre a interpretação de nossas observações, incluindo nossa estimativa da massa do buraco negro.” A criação do EHT foi um desafio formidável que exigiu a atualização e conexão de uma rede mundial de oito telescópios pré-existentes implantados em uma variedade de locais desafiadores de alta altitude. Esses locais incluíam vulcões no Havaí e no México, montanhas no Arizona e na Sierra Nevada espanhola, o deserto chileno de Atacama e a Antártida.

As observações do EHT usam uma técnica chamada interferometria de linha de base muito longa (VLBI) que sincroniza as instalações do telescópio ao redor do mundo. Além disso, explora a rotação do nosso planeta para formar um enorme telescópio do tamanho da Terra, observando um comprimento de onda de 1,3 mm.

O VLBI permite que o EHT obtenha uma resolução angular de 20 micro-segundos de arco – o suficiente para ler um jornal em Nova York a partir de um café na calçada em Paris!
Petabytes de dados brutos dos telescópios foram combinados por supercomputadores especializados hospedados pelo Instituto Max Planck de Radioastronomia e MIT Haystack Observatory. A construção do EHT e as observações anunciadas hoje representam o culminar de décadas de trabalho observacional, técnico e teórico. Este exemplo de trabalho em equipe global exigiu estreita colaboração de pesquisadores de todo o mundo.

Treze instituições parceiras trabalharam juntas para criar o EHT, usando tanto a infraestrutura pré-existente como o apoio de várias agências. O principal financiamento foi fornecido pela Fundação Nacional de Ciências dos EUA (NSF), o Conselho Europeu de Pesquisa (ERC) da UE e agências de financiamento no Leste Asiático. “Conseguimos algo que se presume impossível apenas há uma geração”, concluiu Doeleman. “Avanços na tecnologia, conexões entre os melhores observatórios de rádio do mundo e algoritmos inovadores se uniram para abrir uma janela totalmente nova sobre os buracos negros e o horizonte de eventos”.

Traduzido/adaptado: https://eventhorizontelescope.org/

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