Educação

A química e física Marie Curie (1867-1934), nascida Maria Skłodowska, é lembrada hoje por sua descoberta do polônio e do rádio, além de sua pesquisa pioneira sobre radioatividade. Curie cresceu de origens humildes para se tornar a primeira mulher a ganhar um Prêmio Nobel, a primeira pessoa – e única mulher – a ganhar duas vezes, e a única pessoa a ganhar um Prêmio Nobel em duas ciências diferentes.

Retrato de Marie Curie, fotógrafo desconhecido, Tekniska museet, Domínio Público Mark. Fonte: Europeana Collections

Maria Salomea Skłodowska nasceu em Varsóvia em 1867, no que era então o Reino da Polônia, parte do Império Russo. Ela era a caçula de cinco filhos. Seus pais, Bronisława e Władysław, eram ambos professores, e seu pai lecionava matemática e física – ambos os assuntos que Maria seguiu em frente.

Maria recebeu uma educação geral nas escolas locais e treinamento científico de seu pai. Como a educação universitária não era acessível às mulheres naquela época, ela estudou clandestinamente na Uniwersytet Latający de Varsóvia (“Universidade Voadora”), uma rede secreta de educação clandestina.

Seus cursos foram realizados em toda a cidade, muitas vezes mudando de local para impedir que as autoridades russas prendessem professores e alunos. Em 1891, Maria seguiu sua irmã mais velha Bronisława para estudar em Paris. Na Sorbonne, ela ganhou dois diplomas – um em matemática e um em física, estudando de dia e ensinando à noite para pagar por sua educação.

Três anos depois, em Paris, Maria conheceu seu parceiro de pesquisa e futuro marido, Pierre Curie, um professor da Escola de Física e Química. Quando se casaram em 1895, Curie mudou seu nome para Marie Skłodowska-Curie, preferindo manter a parte polonesa de seu nome, em vez de simplesmente levar o nome do marido.

Pesquisa

Em Paris, os Curie começaram seu trabalho pioneiro sobre os raios invisíveis emitidos pelo urânio – um novo fenômeno que havia sido descoberto recentemente pelo professor Henri Becquerel. Ao fazer isso, eles se convenceram de que haviam encontrado um novo elemento químico. Eles extraíram um pó preto muitas vezes mais radioativo do que o urânio, um novo elemento químico que chamaram de polônio (depois da terra natal de Marie).

Marie e Pierre Curie (centro) com um homem, usando equipamentos em seu laboratório, Paris, ca. 1900, fotógrafo desconhecido, Wellcome Collection, CC BY . Fonte: Europeana Collections.

Outras pesquisas sugeriram a presença de outro elemento, ainda mais radioativo, que eles chamaram de rádio. Em 1898, os Curie publicaram fortes evidências apoiando a existência do novo elemento, mas não tinham uma amostra física dele. Vários anos de processamento fisicamente exigente – moagem, dissolução, precipitação e assim por diante – foram realizados pelos Curie para isolar o elemento.

Marie finalmente isolou o rádio – como cloreto de rádio – em 1902, mas a jornada de sua descoberta foi árdua. O trabalho de pesquisa da Curie envolveu riscos de saúde que eles não entendiam completamente na época. Eles começaram a se sentir doentes e exaustos fisicamente, sintomas que reconheceríamos hoje como envenenamento por radiação.

Em 1903, Marie e Pierre Curie receberam o Prêmio Nobel de Física, em conjunto com Henri Becquerel, pelo trabalho coletivo sobre radioatividade. No mesmo ano, Marie se tornou doutora em Física.

Unstoppable

A vida de Marie foi atingida por uma tragédia em 1906, quando Pierre Curie foi morto depois de ser atropelado na rua por um cavalo e um carro. No entanto, o espírito indomável de Curie a manteve trabalhando. Ela tomou o lugar de seu falecido marido como Professor de Física Geral na Faculdade de Ciências, a primeira vez que uma mulher ocupou essa posição. Ela também foi nomeada Diretora do Laboratório Curie no Instituto de Rádio da Universidade de Paris, fundada em 1914.

Os laboratórios de Marie e Pierre Curie, Paris: sala onde ocorreram experimentos com minério de urânio, ca. 1900., fotógrafo desconhecido, Wellcome Collection, CC BY . Fonte: Europeana Collections

A determinação de Marie Curie e os esforços notáveis ​​levaram a um segundo prêmio Nobel em 1911, desta vez em química por criar um meio de medir a radioatividade. Pouco tempo depois, a Sorbonne construiu o primeiro instituto de rádio com dois laboratórios; um para o estudo da radioatividade sob a direção de Marie Curie e o outro para a pesquisa biológica no tratamento do câncer.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Marie Curie trabalhou no desenvolvimento de pequenas unidades móveis de raios X que poderiam ser usadas para diagnosticar lesões perto da frente de batalha. Como diretor fundador do Serviço Radiológico da Cruz Vermelha, Curie solicitou doações de parisienses ricos para financiar suprimentos médicos e veículos que poderiam ser convertidos.

Em outubro de 1914, as primeiras máquinas, conhecidas como “Petites Curies”, estavam prontas para serem implantadas na frente. Curie trabalhou com sua filha Irene, então com 17 anos, em estações de desmame de pessoas próximas à linha de frente, fazendo raio-X de feridos para localizar fraturas, estilhaços e balas. Curie também estabeleceu um programa para treinar outras mulheres a usar o equipamento de raios X.

Retrato de Marie Curie e sua filha Irène, 1925, fotógrafo desconhecido, Wellcome Collection, CC BY . Fonte: Europeana Collection.

Marie inspirou sua filha Irène Joliot-Curie (1897-1956) a seguir uma carreira científica. Notavelmente, Joliot-Curie foi premiada conjuntamente (com seu marido) o Prêmio Nobel de Química em 1935 pela descoberta da radioatividade artificial.

Isso fez dos Curie a família com o maior número de laureados com o Nobel até hoje. Joliot-Curie envolveu-se ativamente na promoção da educação das mulheres, atuando no Comitê Nacional da União das Mulheres Francesas e no Conselho Mundial da Paz.

Ela foi matriculada como oficial na Légion d’honneur da França. Depois da guerra, Curie continuou seu trabalho como pesquisadora, professora e chefe de um laboratório. Ela recebeu muitos prêmios e prêmios, incluindo o Prêmio de Pesquisa Ellan Richards (1921), o Grande Prêmio do Marquês d’Argenteuil (1923) e o Prêmio Cameron da Universidade de Edimburgo (1931). Curie também recebeu diplomas honorários de universidades de todo o mundo.

Sob a direção de Curie, os primeiros estudos do mundo foram conduzidos no tratamento de neoplasias (massas de tecido que podem se transformar em câncer), usando isótopos radioativos, e levaram ao tratamento de radioterapia disponível para pacientes com câncer hoje.

Marie Curie morreu em um sanatório francês em 1934, aos 66 anos, de anemia aplástica – uma condição rara na qual o corpo deixa de produzir glóbulos vermelhos suficientes. Sua doença foi atribuída à exposição à radiação no decorrer de sua pesquisa científica e durante seu trabalho em hospitais de campanha durante a Primeira Guerra Mundial.

Modesta e digna, Marie Curie é admirada e respeitada por cientistas de todo o mundo. O trabalho de Curie não só contribuiu imensamente para o conhecimento humano, como também sua vida pioneira também aumentou o papel das mulheres na ciência e na sociedade.

Traduzido e adaptado de:
https://www.europeana.eu/portal/en/exhibitions/pioneers/maria-sklodowska-curie#ve-anchor-intro_15018-js

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