Possuímos algumas verdades sobre o universo, que parecem imutáveis. Como: 

  • A gravidade
  • Nada pode viajar mais rápido que a luz. 
  • A vida multicelular precisa de oxigênio para viver. 

Será mesmo?

Os cientistas acabaram de descobrir que um animal do tipo água-viva não possui um genoma mitocondrial – o primeiro organismo multicelular conhecido por ter essa ausência. Isso significa que não respira; de fato, vive sua vida completamente livre de dependência de oxigênio.

Essa descoberta não está apenas mudando nossa compreensão de como a vida pode funcionar aqui na Terra – também pode ter implicações na nossa busca por vida extraterrestre.

A evolução

A vida começou a desenvolver a capacidade de metabolizar oxigênio (ou seja, respirar) em algum momento há mais de 1,45 bilhão de anos atrás. Uma Archaea (seres vivos unicelulares morfologicamente semelhantes às bactérias) engoliu uma bactéria menor e, de alguma forma, o novo lar da bactéria foi benéfico para ambas as partes, e os dois ficaram juntos.

Essa relação simbiótica resultou na evolução dos dois organismos juntos e, eventualmente, essas bactérias instaladas no interior tornaram-se organelas chamadas mitocôndrias. Todas as células do seu corpo, exceto os glóbulos vermelhos, têm um grande número de mitocôndrias e são essenciais para o processo de respiração.

Eles quebram o  gás oxigênio para produzir uma molécula chamada adenosina trifosfato, que os organismos multicelulares usam para alimentar os processos celulares.

A descoberta

Sabemos que existem adaptações que permitem que alguns organismos prosperem em condições de baixo oxigênio ou hipóxia. Alguns organismos unicelulares desenvolveram organelas relacionadas às mitocôndrias para metabolismo anaeróbico, mas a possibilidade de organismos multicelulares exclusivamente anaeróbicos tem sido objeto de debates. 

Uma equipe de pesquisadores liderada por Dayana Yahalomi, da Universidade de Tel Aviv, em Israel, decidiu dar uma nova olhada em um parasita comum de salmão chamado Henneguya salminicola .

h salminicola

(Stephen Douglas Atkinson)

É um cnidário, pertencente ao mesmo filo que corais, águas-vivas e anêmonas. Embora os cistos que ele cria na carne do peixe sejam desagradáveis, os parasitas não são prejudiciais e viverão com o salmão por todo o seu ciclo de vida.

Escondido dentro de seu hospedeiro, o minúsculo cnidário pode sobreviver a condições bastante difíceis. Mas, saber exatamente como isso acontece é difícil sem olhar para o DNA da criatura, e foi o que os pesquisadores fizeram.

Eles usaram o seqüenciamento genético e a microscopia de fluorescência para realizar um estudo detalhado do H. salminicola. Nesse estudo descobriram que ele perdeu seu genoma mitocondrial. Além disso, também perdeu a capacidade de respiração aeróbica e quase todos os genes nucleares envolvidos na transcrição e replicação de mitocôndrias.

Estes resultados mostram que aqui, finalmente, existe um organismo multicelular que não precisa de oxigênio para sobreviver.

Exatamente como ele sobrevive ainda é um mistério. Poderia estar utilizando  o trifosfato de adenosina do hospedeiro, mas isso ainda não foi determinado.

Ao longo de muitos e muitos anos, eles basicamente passaram de um ancestral de água-viva de vida livre para o parasita muito mais simples que vemos hoje.

h salminicola monocromático sm

(Stephen Douglas Atkinson)

Esses organismos perderam a maior parte do genoma original da água-viva, mas mantendo uma estrutura complexa que lembra as células de água-viva. 

Os organismos não usam essas características da água- viva para picar, mas para se apegar a seus hospedeiros: uma adaptação evolutiva das necessidades da água-viva de vida livre às do parasita. Você pode vê-los na imagem acima – são as estruturas  que parecem olhos.

A descoberta poderia ajudar a pesca a adaptar suas estratégias para lidar com o parasita. Embora seja inofensivo para os seres humanos, ninguém quer comprar salmão cheio de minúsculas águas-vivas estranhas.

Mas também é uma grande descoberta para nos ajudar a entender como a vida funciona.

“Nossa descoberta confirma que a adaptação a um ambiente anaeróbico não é exclusiva dos eucariotos unicelulares, mas também evoluiu em um animal parasitário multicelular”, escreveram os pesquisadores em seu artigo.

“Portanto, H. salminicola oferece uma oportunidade para entender a transição evolutiva de um metabolismo aeróbico para um anaeróbico exclusivo”.

A pesquisa foi publicada no PNAS .

Texto traduzido/adaptado: https://www.sciencealert.com/this-is-the-first-known-animal-that-doesn-t-need-oxygen-to-survive

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